19 Ottobre 2020 12:20

La storia dimenticata del cretinismo, la malattia che un tempo devastò i confini delle Alpi

Essendo io di origine alpina da parte di padre e di madre, sono affettuosamente legato al “cretinismo delle Alpi”, che il capitano Haddock usò varie volte come uno dei suoi tanti e coloriti insulti “Cretino delle Alpi!”.

… Quella particolarità è servita a Georges Prosper Remi, universalmente noto come Hergé, per una delle sue battute più ricorrenti. Ogni volta che il capitano Haddock desiderava pronunciare una serie di insulti e ingiurie, gli uscivano dalla bocca solo sofisticate creazioni metaforiche o complesse diagnosi cliniche estranee alla popolazione. Così ha raggiunto due obiettivi: illustrare il suo carattere vulcanico..
… Volontariamente o involontariamente, Haddock si riferiva così al cretinismo, la malattia che quei remoti esploratori dell’antichità descrivevano terrorizzati mentre attraversavano le Alpi. Il nome originale della malattia derivava dalla parola francese “chrétien”, o cristiano, un saluto comune tra i popoli alpini, e già nel 1788 esploratori come Thomas Martyn si riferivano alla patologia nei loro scritti: “Il suo corpo assomiglia a quello di un nano, sembrano deformi e cupi, le loro menti vuote di ogni attività. Il loro sorriso indica solo che il cretino è un animale vivente “. Non molto tempo dopo, “cretino” divenne sinonimo di “stupido”, a causa dei limiti intellettuali che apparivano in molti individui…

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Le petit Haddock illustré, 1988 – scansione da collezione privata Goria.